chitalnya
прописатися       запам'ятати  
Поезія Проза Різне Аудіо
Автори Форум Рецензії Блоги i фотоальбоми Про проект

Формікаріум. Глава 4 - 6

[Олександр Меньшов]  Версія для друку


4

Я відкрила двері, над якими виднівся великий яскравий напис «Гостино запрошуємо», і зупинилася від несподіванки: увесь невеликий коридор був просто забитий людьми. Вони і стояли, і сиділи, і повільно тинялися взад-вперед. Я з жахом уявила, скільки це претендентів, тому мені відразу захотілося піти геть. Але раптом в голові виникла думка, що раз мене покликали, то, значить, погодилися узяти на роботу. Та і контингент тут, судячи з усього, підібрався для різних видів праці.
Я озирнулась навкруги, намагаючись визначитися, куди мені йти, як раптом чийсь гучний голос прокричав:
-Ти-и-и-хо!
Усі завмерли.
-Всім доброго ранку! - промовив все той же голос, володаря якого приховував натовп. І під нестрункий гул вітань, він продовжив: - Прошу усіх пройти в аудиторію номер вісім.
Народ неспішно рушив по коридору. Я влилася в потік і незабаром пройшла у вказану аудиторію.
Це був величезний зал, виконаний в стилі такого собі постмодернізму. Зупинившись, я неквапливо огляділася. І що відразу мені кинулося в очі: це виставлені уздовж стін стільці, які судячи з потуг людей, були намертво прикручені до підлоги. Стояли ці стільці практично з рівним інтервалом в півтора-два метри. Під стелею висіли декілька камер, які повністю охоплювали усі зони залу. А у самому кінці цієї кімнати виднівся великий скляний стіл, за яким сиділи чотири людини. Серед них я побачила того самого «професора», який проводив зі мною співбесіду. Він дивився в монітор, де (так мені тоді подумалося) відображалися записи з камер спостереження.
Закінчивши огляд, я вибрала найближчий вільний стілець і сіла на нього. Декілька хвилин усі шумно розміщувалися по місцях, а потім, в раптово виниклій тиші, пролунав голос одного з четвірки працедавців. Це був високий темноволосий чоловік в дорогому картатому костюмі.
-Доброго ранку! Зараз Петро Іванович почне перекличку. Як тільки назвуть ваше прізвище і ім'я, прошу піднятися і голосно сказати: «Я». Потім вам видадуть запечатаний пакет. До тих пір, поки не почуєте команди, його не розкривати. Усі зрозуміли?
Нестрункою хвилею промайнуло по залу «так».
-Приступимо, - і він сів.
Встала інша людина, яку він назвав Петром Івановичем, та почала перекличку. Кожного разу, коли називали чергового претендента, той піднімався, і тут же чулося розмірене дзижчання однієї з відеокамер. Потім до претендента підходила миловидна дівчина і простягала тому запечатаний конверт.
Така процедура від чомусь почала нагадувати мені тендерні торги (хоча на них особисто я ніколи не була). Обстановка починала трохи нервувати.
Нарешті дійшли до мене. Я піднялася, сказавши щось типу: «Презент тудей», і до мене попрямувала дівчина із конвертом.
І тут раптом почулося:
-Стоп! - це знову піднявся голова «засідателів». - З самого початку я попереджав, що конверта треба відкривати тільки після моєї команди.
До зали увійшли двоє міцних хлопців.
-Ви та ви, - глава показав пальцем на чоловіка, який сидів трохи лівіше мене, і дівчину біля стіни навпроти. - Віддайте конверти і залишіть це приміщення.
-Але я навіть не встигла поглянути.
-Не потрібно сперечатися, - донеслося у відповідь.
Цих двох швидко провадили до дверей.
Обстановка стала ще більше напруженою. Я, мовчки, забрала пакет і сіла. Вже страшно було навіть поглядати на нього: ще подумають, що я хочу його розкрити.
На пакеті було віддруковано тільки моє ім'я. Судячи з усього, всередині лежала стопка якихось паперів формату А4.
Перекличку закінчили хвилин за п'ятнадцять. Знову піднявся голова «засідателів» і заговорив:
-Чи є відсутні? - запитував він у «професора».
Той щось показав на моніторі. Подальша розмова між ними велася пошепки.
-Добре, - промовив голова. - Продовжимо. Отже, дорогі мої, ви всі брали участь у співбесіді і пройшли перший етап відбору. В конвертах лежать умови матеріального заохочення в разі вашого остаточної згоди ...
-А в чому, власне, полягає робота? - відгукнувся чийсь чоловічий голос.
-Точно так! - підтримав його жіночий. - Яка робота?
Піднявся було шум, але його вмить вгамували окриком:
-Тихіше! У кожного з вас буде одне єдине завдання, - продовжував голова «засідателів». - Про нього ви дізнаєтеся, якщо дасте згоду на роботу. А поки розкрийте конверти та оцініть розміри матеріальної стимуляції.
Після останніх слів він посміхнувся, немов той кіт, що наївся сметани.
Я неквапливо розірвала краєчок пакету і витягнула декілька листів. Це був договір. Жирним були виділені тільки цифри, що виявилися моїм «одноразовим окладом». Вони були настільки переконливими, що я спочатку, навіть, подумала, ніби це друкарська помилка. А потім насторожилася: за таку «цукерочку», напевно, потрібно буде добре попітніти.
Я вдумливо почала читати договір. І корпіла над ним аж десять хвилин!
У нім не було ні слова про конкретику моєї майбутньої праці. Лише «виконати доручені вказівки», які знаходилися, нібито, в додатку за номером один. Робота вважалася закінченою після виконання усіх умов цього доповнення, але його самого в договорі не було. Терміну теж не вказували. І ще один з «солодких» пунктів було внесення на мій рахунок авансу у розмірі сорока відсотків від усього окладу. А це, я вам скажу, огогенько скільки!
Я подивилася на інших претендентів. Обличчя багатьох видавали такі ж сумніви, які закралися і в мою душу.
-Як отримати додаток номер один? - запитав хтось з протилежного боку, очевидно — найрішучіший з поміж нас.
-Тільки підписавши договір.
-Таким чином, я кота в мішку вторгую. А якщо там...
-Зверніть увагу на пункт номер вісім. Там чітко написано: «Усі завдання, які вказані в додатку, не йдуть в розріз із загальноприйнятими нормами моралі, а також не несуть встановлений законодавством адміністративної чи кримінальній відповідальності». Вам не дадуть ані гранат, ані рушниць, та на війну не відправлять. Ми не пропонуємо вам красти золото з банків, чи грабувати перехожих.
-І чому ж тоді його не видають?
-Тому, що це комерційна таємниця...
-Ані натяку… Може все ж вкажете напрямок?
-Добре. Це така собі подорож… ніби подорож… Так вона вам буде уявлятися.
-Ось так, - посміхнувся голова «засідателів». – Все просто.
-Ніби просто… А якщо завдання в цьому доповненні, можна буде виконати, витративши пару десятків років? Чи...
-Читайте уважніше. Один з пунктів говорить, що ви маєте право перервати виконання доручення, зі збереженням половини суми авансу. Лише заповнюєте відповідний рапорт і - вільні.
-Так може відразу наперед заповнити? - спробував хтось пожартувати.
Відповіді не послідувало. Почекавши ще хвилин п'ять, «голова засідателів» знову встав і голосно запитав:
-Зараз тут залишаються лише ті, хто згоден з умовами договору.
Першим моїм бажанням було встати і вийти услід за двома десятками тих, кого не влаштовували правила нової гри. Але сума в договорі і якась авантюрна жилка зіграли своє: я залишилася сидіти. Ризикувати, так по великому.
-Ще раз повторюся, - продовжив чоловік в картатому костюмі, - якщо ви залишилися, то ви повинні будете підписати договір.
Ніхто більше не встав.
-Поздоровляю вас з другою стадією відбору. І поздоровляю ще з тим, що тепер ви добровольці, і нарікати можете тільки на себе.
«Голова» широко посміхнувся, і я зрозуміла, що це лише частково жарт. Попереду мене чекало щось не зовсім приємне.
-Усіх запрошую пройти за Андрієм Михайловичем.
Нас випровадили в коридор, і ми, немов стадо баранів, слухняно попленталися зі своїми конвертами по сходах кудись вгору.
Минувши пару поверхів, ми вийшли в новий коридор. Ось тут нас стали «фільтрувати»: дорогу перегородила трійця молодих людей, зовні схожих на лаборантів з якогось НДІ. Вони запитували прізвище і ім'я, звіряли дані з написом на конверті, потім дивилися у свій ноутбук і говорили номер кабінету.
-Прошу, наступний... Прошу, наступний...
Ось і моя черга. Я назвалася, протягнула конверт.
-Так... так... так...
Пауза затяглася. Я вже подумала, що мені покажуть на задні двері, і тут:
-П'ятий кабінет.
Там сиділо близько тридцяти «добровольців». Я опустилася на вільний стілець. Ніхто один з одним не розмовляв. Відчувалося, що усі дуже напружені.
У кабінет зайшли ще чоловік п'ять, а потім заглянули і працедавці. Їх було двоє: чоловік в чорному костюмі і в малиновій сорочці (його я назвала «папугою»), і жінка похилого віку у в'язаній кофті, що робила її схожою на учителя математики.
-Добридень! - привітався чоловік, сідаючи на чорне крісло.
-Ви група «В», - взяла слово «математичка». - Зараз по черзі починаєте підходити до мене. Підписуєте умови договору, здаєте його і отримуєте конверт з вашим особистим додатком номер один. Відкривати будете після відповідної команди. Зрозуміло всім? Тоді приступимо.
«Особистим» - здається, «вчителька» промовила це слово. Агов! Ось це номер!
Коли прийшла моя черга, і я підійшла до столу, де мене звірили зі своєю базою в комп'ютері.
-Любите спортивний туризм? - раптом запитала мене «вчителька».
-Угу, - я не була налаштована на одкровення.
-Чудово. Спорт це добре, - і вона видала мені новий конверт.
Я повернулася на місце і почала чекати команди.
Все нагадувало якийсь експеримент з психологічного трилера. Дивно, що я, при усій своїй тверезості, погодилася брати в ньому участь. А що, коли зараз до кімнати увірвуться телевізійники, і прокричать типу: «Розіграш»? Можливо, краще б так і було, чим це томливе очікування туманного прийдешнього.
-Тепер можете розкрити свої конверти, - промовила «математичка».
Я відірвала по краєчку і витягнула складений удвічі лист.
«Додаток один, - прочитала я, розгорнувши його, - до договору номер такий-то від такого-то числа між... Ага, ось пункт два-три: «Основні обов'язки співробітника компанії».
Подальше те, що я прочитала, нагадувало якийсь жарт. Мені ставилося в обов'язок здолати деяку відстань, з кінцевим числом контрольних пунктів, починаючи з точки під назвою «нуль». Додавалася карта, правда така дивна, що більше нагадувала електричну схему.
-І за це такі гроші? - вигукнула якась дівчина ззаду. - Це жарт? Розіграш?
-Ні в якому разі, - «математичка» посміхнулася. Від цього її «ні в якому разі» мене кинуло то в жар, то в холод. - Це і є ваша, так би мовити, робота. Завтра чекаємо вас тут рівно у вісім. А зараз вам вже було перераховано по сорок відсотків окладу. На виході вам вручать банківські картки.
-Можу я зараз відмовитися? - запитав хтось справа. - Заповнити відповідний рапорт і...
-Тоді не чекайте компенсації, що вам покладається по договору.
-А, може, пес із нею? Я м'яким місцем відчуваю, що ви готуєте...
-Який високий стиль! - «математичка» плеснула руками. - Достроковий розрив угоди, без спроби виконати хоч одну частину роботи, згідно пункту чотири-один.
-Та пам'ятаю я! Виплата неустойки... І все одне, якось… якось дивно… Невже це і є та сама робота, за яку платять такі дикі гроші?
-Так, - посміхнулась «математичка».
-Навіщо така таємниця?
-А оце вже нам вирішувати.
Розмова сама собою зійшла нанівець. Нам дозволили покинути аудиторію, заздалегідь здавши доповнення і карту.
-Усе це ви отримаєте завтра, - суворо посміхалася «математичка».
-Якщо прийдемо, - буркнув хтось у відповідь, за що отримав вельми не ласкавий погляд, яким, як писав колись Некрасов, можна було зупинити на ходу коня.
Не знаю, що відчував той хлопець, що сперечався з «вчителькою», але я десь в глибині душі вже шкодувала, що ризикнула. Якщо б не нужда, та солідна сума, що маячила на «горизонті»...
Та що там вже шкодувати! - смикнула я сама себе. - Вирішилася, то тепер потрібно і пробувати.

5

...Щось холодне опустилося мені на щоку. Я трохи відкрила око, проте чи то з сну, чи то ще від чого, але все навкруги здавалося оповитим якимсь брудним туманом.
«З сну» - від цього виразу мозок миттєво стрепенувся і я підскочила. Якого сну?
Я огляділася: моє тіло лежало на холодній темно-сірій бетонній плиті. Навкруги дійсно стояв холодний туман, і це ніяке ні марево, та на непромиті очі не пошлешся. Далі чим на десяток кроків нічого не розрізниш.
Поруч лежав малиновий рюкзак. З першого погляду видно, що він з розряду тих, що носять професійні спортсмени.
Декілька секунд я намагалась прийти до тями: де знаходжуся, як потрапила, що сталося? Усі ці і інші питання, ніби зграя переляканих птахів, носилися в моєму мозку, розкриваючи ротяку і горланячи на усі сторони.
Стоп, стоп, стоп! А нумо, хлоп'ята, тихше!
Відновлення в пам'яті подій зайняло декілька хвилин.
Отже... десь... десь без семи хвилин на восьму я зайшла на свою нову роботу. Мене провели до невеликої кімнати, де вже сиділи чоловік... п'ять. Пам'ятаю точно, як почала оглядатися, а потім... потім... запах... виразний, але дуже дивний запах. І... і... і...
Трясця твоїй матері! Що «і»? Що потім? Фух ти, нах ти! Невже відрубилася без задніх ніг?
Мій організм точно підказував, що з тієї миті, як я зайшла до кімнати, і дотепер, пройшов... пройшов деякий час.
Тьху ти! Здивувала! Деякий час! Це скільки?
Я задумалась: дійсно, а на скільки відчувається? Може, на годину?
Так... саме так... Мені так здається... Чи то я сама себе в цьому переконую?
І де я? І що тут роблю?
Сидіти на бетоні було холодно. Я піднялася і огляділася.
По-перше, на мені був інший одяг. Після короткого огляду, я виявила, що замінили навіть нижню білизну (на термоваріант). На руці помітила таке собі поєднання годинника і компаса.
Вмерти та всратись! Чудеса! (Ха-ха вам всім три рази.)
Я підійшла до рюкзака і відкрила його. Той, хто його складав, робив це з розумом. Тут було практично все, що треба для походу. Навіть жіночі прокладки на кожен день (ха-ха, дивовижна турбота про співробітників)... Що ще? Намет, прикручений збоку рюкзака... Спальний мішок. Зверху на речах лежала карта.
Декілька хвилин я витратила на її вивчення, і зрозуміла, що дійсно її картою і назвати не можна. Це лише схема мого шляху, де були вказані напрями до наступних пунктів і відстані до них.
Який звідси висновок? Що я вже виконую умови додатку номер один? Адже все навкруги - це ж не сон... Зовсім не сон! Щипай себе хоч сто разів, а світ навкруги реальніший, ніж ти сама!
Я знову огляділася, одночасно складаючи речі, що вивернула з рюкзака. Туман не розсіювався, і окрім бетонної плити нічого не можна було побачити.
Ця плита, скажу вам, була зроблена досить майстерно: без тріщин, горбів і іншого браку, яким грішать безрукі будівельники. Гладка, трохи волога поверхня, ні позначки, ні розмітки.
Я прикинула місце свого розташування, так би мовити, в навколишньому просторі, відмічаючи, що компас, все ж трохи веде себе дивно. Перша моя точка (згідно з картою-схемою) була на північному сході. Пройти потрібно було тридцять два кілометри сто сорок вісім метрів. Годинник показував нуль годин тридцять вісім хвилин, хоча для ночі - було ще засвітле.
Стоп! Яка ніч? Який годинник? Це був хронометр. Точно, це лише хронометр. І він показував, що я вже тридцять вісім хвилин знаходжуся в цьому місці... Правда, треба додати - знаходжуся одна... нікого з людей взагалі не видно...
Приладнавши на спині рюкзак, я розмістила на поясі флягу, ніж, та рушила в дорогу. Пройшовши метрів тридцять, я підійшла до краю плити. Тут на однаковій відстані, і швидше за все по усьому периметру, були розставлені невеличкі сталеві стовпи, а вниз йшли круті сходинки. І вже досягнувши землі, з жахом зрозуміла через яку місцевість належить йти. Відразу же стало ясно, чому у мене на ногах були черевики з водовідштовхувального матеріалу.
У сизому серпанку явно відчувався запах сірководню. А попереду лежало бздюче болото кольору м'яса, що розкладається, з вкрапленнями отруйно-зелених плям моху на брудно-попелястих каменях. Коли в голову прийшло подібне порівняння (про м'ясо), мене аж перекрутило.
Я ще раз звірила напрям руху і, скриплячи зубами, рушила в дорогу. На подив, земля під ногами не провалювалася, а якось дивно пружинила. Тому йти було більш менш нормально. Туман то згущувався, то злегка розсіювався. За півгодини на шляху мені не зустрілося жодного дерева, жодного кущика. Тільки зрідка попадалися нагромадження каменів гірчичного або яскраво жовтого кольору.
Навіть через черевики відчувалося, що вода тут тепла. Швидше за все, десь били геотермальні джерела. Мені тут же згадалися якісь уривки з передач про Долину Гейзерів.
Від запаху сірководню вже почала боліти голова. Я спробувала відволіктися думками на іншу тему, вважаючи, що обдурю тим самим свої почуття. Але раптом туман різко розступився, і мені відкрилася уся панорама: попереду, наскільки сягало ока, було суцільне смердюче болото. Стало ясно, що якщо мені не вдасться дійти до першого пункту призначення, то доведеться ночувати в цьому довбаному місці.
Начебто і нічого складного, подумаєш завдання! Але тривога пищала невгамовним комаром у свідомості, не даючи їй заспокоїтися. Кілька разів навіть промайнула думка, що після прибуття в перший пункт, напишу рапорт і ну його все в пень-колоду.
У мозку настирними мухами закрутилися питання. Я намагалася логічно пояснити те, що відбувається, але чим більше міркувала, тим більше виникало неув’язок.
По-перше, як я тут опинилася? І що це за місце під назвою «тут»?
Якщо вважати, ніби це така зона для експериментів, то де вона, біс її візьми, знаходиться? За годину ніякий транспорт мене так далеко не закине. А я була абсолютно впевнена, що знаходжуся далеко.
Але якщо прийняти той факт, що я все ж «телепортувалася» сюди фантастичним чином, то якого біса компанії-працедавцеві від мене тут особисто потрібно? Які такі питання вона хоче вирішити?
Адже я - звичайна людина. Так? - Так! (І ось тут мозок починав «тупити», не будучи здатним до подальшого аналізу. Я поверталася до початку, і знову все замикалося, гальмувалося. Це дратувало... дуже сильно дратувало...)
Поки мені так міркувалось, дещо стало прояснятися. Швидше за все, вставало сонце. А значить зараз був ранок...
Моє око на секунду-другу вловило щось яскраво-малинове десь ліворуч, метрах в двохстах. Я зупинилася і спробувала видивитися цей предмет. Колір мені здався до болю знайомим. Через мить я вже зрозуміла, чим саме: такого самого кольору був мій рюкзак.
Від цієї думки мене навіть кинуло в озноб. Обережно знявши свою поклажу, я витягнула з його нутра невеликий бінокль. Десь хвилину розглядала можливе місце розташування малинової плями, і, нарешті, побачила її за брудно-білим валуном.
Це дійсно був рюкзак. Я декілька хвилин оглядала болото навколо нього, але нічого підозрілого не виявила. Від цього спокійніше на душі не стало.
Неквапом я рушила в його сторону, попутно відмічаючи точку свого зміщення від основного маршруту, щоб потім зробити коригування і вірно вийти до своєї першої точки. Хвилини через три піднялася на пагорб і розташувалася на ньому для спостереження за місцевістю. Не виявивши у бінокль нічого підозрілого, я залишила свій рюкзак лежати на землі, і обережно (дуже-предуже обережно) пішла до сірого громаддя, порослого мохом гірчичного кольору.
На краю маленького неглибокого озерця лежали акуратно приставлені, як мовиться, «спина до спини», аж цілих три рюкзаки. Новісіньких, незабруднених...
Я судорожно ковтнула і знову озирнулася, притискаючись спиною до каменю. Піднявши із землі кругляк, швидко кинула його у бік рюкзаків, і раптом те, що спочатку мозок відмітив як купину, різко сіпнулося вперед і повітрі клацнули два тонкі батоги електричного розряду.
Купина піднялася, перетворюючись на щось схоже до... до... до трилобіта... Я змогла підібрати тільки таке порівняння. Ця істота мала купу тонких «ніжок», кожна з яких була завдовжки метра по три. Вони стирчали в сторони, перетворюючи «трилобіта» в ходяче віяло. При цьому він постійно клацав електричними розрядами, від чого камінчик підскакував догори, а незабаром, зовсім розвалився на частини.
Істота досить швидко присунулася до місця падіння кругляка і декілька секунд досліджувала предмет. Потім, зрозумівши свою помилку, вона знову стала обкопуватися у бруді, перетворюючись на купину. Тонкі ніжки-батоги розташувавшись по периметру, також злилися з болотом.
-Холера ти ясна! - я тихо вилаялася і почала повільно відступати убік. – Щоб тебе гівно наздогнало!
Звичайно, злякалася! А що? Тут будь-яка психічно здорова людина злякається. А особливо, коли побачить в цьому озерці (у найдальшого його бережка), серед кам'яних нагромаджень, щось таке, що дуже нагадує залишки людського тіла.
Бажання узяти в руки бінокль та спробувати розгледіти ці залишки, в мене не виникло. Тут ще до горла підкотила нудотна грудка. Я трохи не піддалася паніці. Хотілося бігти звідси стрімголов. Напевно, з хвилину боролася зі своїми блювотними поривами, і, нарешті, розум зміг все взяти під контроль.
Треба в усьому розібратися! А то, щоб потім мене щось «не здивувало» зненацька!
Я обережно вилізла на валун і почала наводити різкість у біноклі. Брижі на воді заважали розгледіти те, що я прийняла за людські залишки. Але, як не намагайся, а це дійсно була людина. Клаптики шкіри, тканина комбінезона, та ще напівобгризені кістки, і навіть волосся - все говорило про це.
Я знову тихо вилаялася і опустила очі.
Так... так... Рюкзаків було три, - промайнуло в моїй голові, - а ось тіло чомусь одне. Це означає, що інші або втекли, або...
Що саме «або» я ще не придумала.
Обережно спустилася і набрала в руки штук п'ять кругляків. Потім знову вилізла вгору, і, розмістившись зручніше на вершині валуна, я прийнялася, кажучи науковою мовою: «Робити повну розрядку електричної батареї».
Людина, може, фізично й слаба істота, але ось мізків в неї вдосталь! І вони замінять сто слонячих, чи кінських, сил. І вимерлі мамонти тому доказ.
Перший булижник потрапив прямо по панциру цієї ходячої купини. І тут, прямо, як по чаклунству - з «нізвідки» - виринули два... чотири... шість... вісім «батогів». Так, вісім! Вони дуже точно накинулися саме на камінь, і у повітрі застрекотали іскри розрядів. Не втрачаючи ні секунди, я кинула другий булижник, цілячись парою метрів лівіше. «Трилобіт» швидко вибрався зі своєї засідки і задріботів у бік другого каменю, знову клацаючи своїми тонесенькими «батогами». З-під панцира вибралися дві величезні клішні, які вправно схопили кругляк і затягнули його кудись під живіт. Через секунду камінь зі свистом вилетів назад.
-Що? Не сподобався подарунок, дурбелику? А нумо отримай добавки! (Визнаю: дитинство ще досі грає в одному місці.) - я шпурнула відразу два камені. Вони ще не встигли торкнутися землі, як на них кинулися «батоги», обсипаючи їх снопом розрядів. - Ого-го! Та ти, хлопчина, заряджений, наче електростанція!
Очей у «трилобіта» я не виявила, хоча не виключала їх наявності. Проте, швидше за все, це членистоноге мало який незрозумілий орган, здатний відчувати зміни в електричному полі навколо себе. Інакше і не обґрунтуєш таку швидку реакцію на камінчики.
«Трилобіт» розгорнувся на місці, піднімаючи вгору усі свої «батоги», і ось тут, я розсудливо пірнула вниз, користуючись валуном, як екраном. Просидівши так з хвилинку, обережно виглянула й тут же побачила, що тварина завмерла в нерухомій позі, немов «промацуючи» простір навколо себе.
-Хитра наволоч! Ну, зажди! - ризикувати зайвий раз мені не хотілося, але я вирішилася та й кинула високо вверх черговий булижник, розрахувавши траєкторію так, щоб той кругляк шльопнувся поряд з «трилобітом».
Декілька секунд, поки камінь набирав висоту, я із завмиранням серця стежила за твариною, чекаючи, що вона кинеться до мене. Але та ні на що не реагувала, поки камінь нестримно не попрямував вниз. Тут знову ожили тонесенькі антени-«батоги». Вони, як по команді піднялися догори, зробивши два-три «постріли». Але швидко визначивши, що предмет «неживий», «трилобіт» розгорнувся на місці і ліг на ґрунт.
Таке мене не влаштовувало. Я скористалася ситуацією, набрала ще камінчиків, і стала кидати їх, але вже прямо в саму тварину.
Той огризнувся черговою парою розрядів і заквапився геть з насидженого місця, як той розсерджений кіт, що тільки-тільки пригрівся на дивані, а його прийшли проганяти на вулицю. Я кинула услід ще декілька каменів, які гучно стукнулися по панциру, і вилізла на валун. І лише дочекавшись доки «трилобіт» не втік метрів за двісті, обережно злізла і підійшла до рюкзаків.
Так... Що ми маємо? Тасьми зав'язані міцно... Судячи з усього звідси ніхто нічого не діставав... І це було чудово...
Оглядівшись навкруги, я підійшла до обгризеного тіла. Видовище, вам скажу, не дуже приємне. Усі ці кісточки, потемніле м'ясо... жовтуваті прошарки жиру... Бр-р-р! Жахливо! Жахливо...
Повернувшись до рюкзаків, я поміряла в руках їх вагу, і вирішила відтягнути їх до свого. На що довелося витратити хвилин двадцять, та і то в три заходи.
Вже трохи пізніше, трохи віддихавшись, я уважно оглянула свою знахідку і витягнула карти з бічних кишень рюкзаків.
На першій значилося ім'я Чорної Тетяни, на другій - Вілеко Олексія; ну а на третій Петра Субочєва. Ці імена мені нічого не сказали. Судячи з усього, ці люди тут були значно раніше мене.
Набір в рюкзаках був практично стандартний: декілька теплих речей, зміна білизни, консерви, ліхтарик, бінокль, аптечка, три пластикові пляшки води без розпізнавальних відміток. Збоку прикручені - спальний мішок, намет та алюмінієвий казанок.
Я ще раз прикинула свій подальший шлях: за розрахунками на все мені б вистачило сім днів. Це якщо не враховувати непередбачених ситуацій. Як, наприклад, випадок з електричним «трилобітом». Та і питання з поповненням продовольства та запасів прісної води теж як би висить в повітрі.
Цікаво, що мене чекає в контрольних точках? Саме - поповнення запасів, чи щось інше?
Мггг... Потрібно все ж написати цей клятий рапорт і йти звідси геть. Кізяки із тими грошима! Нехай їм усім скисне!
А нумо, дівчинка, стоп! - я ще раз узяла карти з кинутих рюкзаків. Усі вони, як і моя, мали один і той же маршрут. А це вже зовсім непогано. Бо, напевно, я зможу зустріти таких же «працівників компанії», як й сама. А разом, як мовиться, і батька легше гамселити.
Я перебрала вміст рюкзаків, і склала до себе консерви і воду. Дещо у себе довелося викласти, а то ноша ставала досить не підйомною. Також я закинула і карти, бо потрібно буде розповісти моїм «працедавцям» про цей інцидент. Нехай організовують пошук та таке інше.
Ще раз перевіривши свій рюкзак, я закріпила його на алюмінієвих стійках, потім накинула на плечі і рушила в дорогу.

6

Години за три стало різко темніти. Я глянула на свій хронограф, намагаючись запам'ятати час, щоб потім в майбутньому мати можливість розрахувати періодичність зміни дня і ночі.
Потрібно було десь зупинитися. Перечекати, відпочити... поїсти нарешті... Стала шукати таке місце. А сама оце думаю: «Дивовижна все ж істота - людина! Чи, швидше, дивовижна її психіка. Це ж потрібно так поводитися - «спокійно і розсудливо», коли ось знаходишся, дідько його знає якому, «казковому царстві»! Хоча, може, просто я не істеричка, як інші жінки? (І це істинна правда... тут не посперечаєшся...)»
Гаразд, це усе друге на десяте... Потрібно б поміркувати над тим, що мені, ясний перець, зрозуміло! Звідти і будувати таку собі «сітку координат» своєї подальшої поведінки.
Отже, кладемо все по поличках. Опиратися буду на свій мозок. Іншим Бог не нагородив.
Перше: слід триматися чимдалі від маленьких озерець з чистою водою. Швидше за все, вони самі кращі місця для засідки місцевих хижаків, на зразок «трилобіту». І тут же виникає питання: «А на кого, власне, полюють ці пакісні хробаки»? Людина тут (і це, як пити дати) зовсім зайва, навіть як частина того ж харчового ланцюжка...
Стоп! Ось я і прийшла до другого пункту: ця земля... болото... уся ця місцевість не схожа ні на який відомий мені (навіть по передачах «National Geographic» або «Discovery») край. Це не Африка, не Південна Америка... не Гренландія, нарешті... І навіть - Невідома Південна земля, з карти Ератосфена.
І який звідси висновок? - А ніякий! Просто йди та забийся своєю дурнуватою головою об бетонну стіну!..
Для табору я вибрала один з величезних валунів світло-коричневого кольору, що манячив зліва від мене. У висоту він досягав близько трьох метрів. Лежав навзнаки, як здоровенна коров'яча белеґа. (Тільки що не смерділа.) Мені здалося, що це одне з найбезпечніших місць в цьому нескінченному болотистому краю. Хоча... який він, до бісової матері, «болотистий»? По телевізору показували місця і гірше.
Я відносно легко піднялася на цей плоский валун і стала озиратися навсібіч.
Подібні камені вже зустрічалися мені на шляху. Було таке відчуття, що їх немов розкидав якийсь велетень.... або та ж корова, але розміром з гору.
З настанням ночі повітря ставало холоднішим. Не те, щоб дуже, але помітно. Намет поставити не вдалося, тому я просто розкинула спальний мішок. Нашвидку перекусила яловичим тушкованим м'ясом вприкуску з парою галет, потім запила це декількома ковтками води. (Її треба економити, бо хто його знає, яка в цьому болоті за складом рідина.)
Мггги-ись… Глорія! Це тобі не в «Моцарт» з подругами збігати. Тут фрікандо і не пахне.
Пірнувши з головою в мішок, я намагалася розслабитися і викликати сон. Але в голову як і раніше, немов таргани на кухню, лізли якісь метушливо-боязкуваті думки.
Задрімати все ж вдалося, навіть не зважаючи на противний сирий вітер, що різко піднявся. У свідомості проносилися якісь розпливчаті образи, чиїсь голоси. Чомусь промайнув якийсь спогад про маму, і за ним – та наша незавершена розмова про те, щоб мені переїхати до Іспанії.
А, може, дійсно махнути туди? Що мене тут тримає? («Тут» - це звісно в місті, а не на болоті.)
Уїхати… А там – море… океан… пляж… вино… Та ще можна скуштувати їхні хвалені жаб'ячі лапки... Чи почекай! Лапки, адже це у французів.
Я розплющила очі: мене налякала раптова тиша. Вона прийшла несподівано, немов хтось вимкнув тумблер. Декілька секунд очі вдивлялися в зоряне небо. І раптом я зрозуміла, що це не зовсім і небо. Інакше, звідки воно на поверхні болота? Чи вже те рухнуло здуру!
Я підвелася: до самого горизонту (вірніше - куди сягало око) болото застилали дивні світляки, які я і сприйняла за такі собі зірки. Їх було так багато, що навіть не вірилося.
Яка ж це краса! Я сиділа приблизно з півгодини, відкривши рот, забувши про сон.
Небесно-блакитний... ніжно-салатовий... рожевий... молочно-білий... холодний фіолетовий... Стільки кольорів і їх відтінків немає ні в одному каталогу виробників фарб! «Зірочки», ніби живі неончики, тремтіли над болотом.
Але тут знов прокинувся вітер і вогники стали гаснути. Не пройшло і п'яти хвилин, як світ знову занурився в пітьму. І я пірнула в спальний мішок. І після цього майже миттєво провалилася в глибокий сон.




Форма твору: Фантастика
Рейтинг роботи: 0
Кількість рецензій: 0
Кількість переглядів: 24
Опубліковано: 09.02.2017 20:58





© Copyright: Олександр Меньшов



 

 

Оставлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи